.

Концепция системы планеты Земля как концепция целокупности естественных гео- и экосистем

Язык: русский
Формат: реферат
Тип документа: Word Doc
0 2709
Скачать документ

25

МИНИСТЕРСТВО ВНУТРЕННИХ ДЕЛ РОССИЙСКОЙ ФЕДЕРАЦИИ

БЕЛГОРОДСКИЙ ЮРИДИЧЕСКИЙ ИНСТИТУТ

Кафедра гуманитарных и социально-экономических дисциплин

Дисциплина: ” Концепции современного естествознания ”

РЕФЕРАТ

” Концепция системы планеты Земля

как концепция целокупности естественных гео- и экосистем ”

Подготовил:

профессор кафедры ГиСЭД,

к.ф.н., доц.

Номерков А.Л.

Проверил:

Студент 534 группы

Малявкин Г.Н.

Белгород – 2008

План РефератаСтраницы1. Общая характеристика “тела” планеты Земля 52.
Планета Земля как сложная динамическая система 133. Экологическая
реальность планеты Земля:28а. Глобальные катастрофы и их роль в эволюции
планеты Земля 28б. Природные катастрофы: их роль в формировании
экологического “облика” планеты Земля 30в. Катастрофы антропогенного
происхождения и их экологические последствия 38Введение

Земля – одна из планет Солнечной системы.

Это не самая большая, но и не самая малая из планет. Она не ближе
других к солнцу, но и не обитает на периферии планетной системы. И все
же Земля обладает одной уникальной особенностью – на ней есть жизнь

Появление жизни, живого вещества – биосферы – на нашей планете явилось
следствием её эволюции. В свою очередь биосфера оказала значительное
влияние на весь дальнейший ход природных процессов. Так, не будь жизни
на Земле, химический состав её атмосферы был бы совершенно иным.
Несомненно, всестороннее изучение Земли имеет громадное значение для
человечества, но знания о ней служат также своеобразной отправной точкой
при изучении остальных планет земной группы.

Непросто “заглянуть” в недра Земли Даже самые глубокие скважины на суше
едва преодолевают 10-километровый рубеж, а под водой удаётся, пройдя
осадочный “чехол”, проникнуть в базальтовый фундамент не более чем на
1,5 км. Однако нашёлся другой способ. Как в медицине рентгеновские лучи
позволяют увидеть внутренние органы человека, так при исследовании недр
планеты на помощь приходят сейсмические волны. Скорость сейсмических
волн зависит от плотности и упругих свойств горных пород, через которые
они проходят. Более того, они отражаются от границ между пластами пород
разного типа и преломляются на этих границах.

По записям колебаний земной поверхности при землетрясениях –при помощи
сейсмограмм было установлено, что недра Земли состоят из трёх основных
частей: коры, оболочки (мантии) и ядра. Кора отделяется от оболочки
отчётливой границей, на которой скачкообразно возрастают скорости
сейсмических волн, что вызвано резким повышением плотности вещества. Эта
граница носит название раздел Мохоровичича (иначе – поверхность Мохо или
раздел М) по фамилии сербского сейсмолога, открывшего эту сферу в 1909
г.

Толщина коры непостоянна, она изменяется от нескольких километров в
океанических областях до нескольких десятков километров в горных районах
материков. В самых грубых моделях Земли кору представляют в виде
однородного слоя толщиной порядка 35 километров. Ниже, до глубины
примерно 2900 км, расположена мантия. Она, как и земная кора, имеет
сложное строение.

1. Общая характеристика “тела” планеты Земля

Ещё в XIX столетии стало ясно, что у Земли должно быть плотное ядро.
Действительно, плотность наружных пород земной коры составляет около
2800 кг/м3 для гранитов и примерно 3000 кг/м3 для базальтов, а средняя
плотность нашей планеты – 5500 кг/м3. В то же время существуют железные
метеориты со средней плотностью 7850 кг/м3 и возможна еще более
значительная концентрация железа. Это послужило основанием для гипотезы
о железном ядре Земли. А в начале XX в. были получены первые
сейсмологические свидетельства его существования. Граница между ядром и
мантией наиболее отчётливая. Она сильно отражает продольные (Р) и
поперечные (S) сейсмические волны и преломляет Р-волны. Ниже этой
границы скорость Р-волны резко надает, а плотность вещества возрастает:
от 5600 кг/м3 до 10000 кг/м3. S-волны ядро вообще не пропускает. Это
означает, что вещество там находится в жидком состоянии.

Есть и другие свидетельства в пользу гипотезы о жидком железном ядре
планеты. Так, открытое в 1905 г. изменение магнитного поля Земли в
пространстве и по интенсивности привело к заключению, что оно
зарождается в глубинах планеты. Там сравнительно быстрые движения могут
происходить, не вызывая катастрофических последствий. Наиболее вероятный
источник такого поля – жидкое железо (т.е. проводящее токи) ядро, где
возникают движения, действующие по механизму самовозбуждающегося динамо.
В нём должны существовать токовые петли, грубо напоминающие витки
провода в электромагните, которые и генерируют различные составляющие
геомагнитного поля. В 30-е гг. сейсмологи установили, что у Земли есть и
внутреннее твёрдое ядро. Современное значение глубины границы между
внутренним и внешним ядрами примерно 5150 км.

Граница наружной зоны Земли расположена на глубине порядка 70 км.
Литосфера включает в себя как земную кору, так и часть верхней мантии.
Этот жёсткий слой объединяется в единое целое его механическими
свойствами. Литосфера расколота примерно на десять больших плит, на
границах которых случается подавляющее число землетрясений.

Под литосферой на глубинах от 70 до 250 км существует слой повышенной
текучести – так называемая астеносфера Земли. Жёсткие литосферные плиты
плавают в “астеносферном океане”. В астеносфере температура мантийного
вещества приближается к температуре его плавления. Чем глубже, тем выше
давление и температура. В ядре Земли давление превышает 3600 кбар, а
температура – 6000 єC.

О высокой температуре земных недр учёные догадывались давно. Об этом
свидетельствовали и вулканические извержения, и рост температуры при
погружении в глубокие шахты. В среднем у поверхности Земли её увеличение
составляет 20 градусов на километр. Тепловая энергия земных недр
выделяется с поверхности планеты в виде теплового потока, который
измеряется количеством тепла, выделяемого с единицы площади за единицу
времени. Измерить тепловой поток Земли с достаточной точностью удалось
только во второй половине XX века.

Континентальную земную кору можно представить в виде 15-километрового
слоя гранита, лежащего на слое базальта такой же толщины. Концентрация
радиоактивных изотопов, служащих источниками тепла, в гранитах и
базальтах хорошо изучена. Это прежде всего радиоактивный калий, уран и
торий. Подсчитано, что при их распаде выделяется примерно 130
Дж/(см2·год) В тоже время средний тепловой поток, который равен 130-170
Дж/(см2·год). Следовательно, он почти полностью определяется
тепловыделением в гранитном и базальтовом слоях.

С океанической корой все обстоит иначе Она значительно тоньше
континентальной, и основу её составляет 5-6-километровый базальтовый
слой. Распад содержащихся в нём радиоактивных элементов даёт всего около
10 Дж/(см2·год). Однако, когда специалисты измерили тепловой поток на
океанах, он оказался примерно таким же, как и на материках. Сегодня
установлено, что основная часть тепла поступает в океаническую кору
через литосферную плиту из мантии. Вещество мантии постоянно находится в
движении. Неравенство температур различных слоев в ней приводит к
активному перемешиванию вещества; более холодное и, соответственно,
более плотное тонет, более горячее всплывает. Это так называемая
тепловая конвекция.

Большинство современных исследователей указывают на три возможных
источника энергии для поддержания тепловой конвекции в мантии.
Во-первых, мантия всё ещё сохраняет большое количество тепла,
накопленного в период формирования планеты. Его достаточно, чтобы
поверхностный тепловой поток сохранялся на его теперешнем уровне в
течение срока, в несколько раз превышающего нынешний возраст Земли. При
этом планета должна остывать, но её остывание происходит очень медленно.
Во-вторых, определённое количество тепла, по-видимому, поставляется в
мантию из ядра. И, наконец, третий источник – это распад радиоактивных
элементов (их содержание в мантии в настоящее время трудно оценить).

Ещё в 1912 г. немецкий исследователь Альфред Вегенер выдвинул гипотезу
дрейфа континентов. На эту идею его натолкнули поразительное
соответствие очертаний береговых линий материков Африки и Южной Америки,
а также явные следы глобального изменения климата в прошлом во многих
регионах мира. Но гипотеза поначалу была отвергнута научным сообществом,
так как не указывала причин дрейфа. В 30-е гг. английский геолог Артур
Холмс предложил объяснить движение континентов тепловой конвекцией. В
50-гг., когда широко проводились исследования дна океана, гипотеза о
крупны горизонтальных перемещениях в литосфере получила новые
подтверждение. Значительную роль в этом сыграло изучение магнитных
свойств пород, слагающих океаническое дно.

Ещё в начале ХХ в. было установлено, что намагниченность современных лав
соответствует нынешнему магнитному полю Земли, а у древних лав она часто
ориентирована под большими углами или вообще противоположна направлению
современного поля. По сути дела эта картина отражает состояние
магнитного поля в предшествующие геологические эпохи. В базальтовых
лавах много железа, и они, затвердевая по мере охлаждения,
намагничивались в соответствии с существовавшим в тот период
геомагнитным полем.

Имелись также данные о перемене полярности: северный магнитный полюс
Земли становился южным, и наоборот. Зарегистрировано 16 инверсий
магнитных полюсов за последние несколько миллионов лет, (причины такой
перемены полюсов до сих пор окончательно не выяснены, предположительно
её вызвали процессы, происходившие в жидком ядре.). И, как оказалось,
график этих инверсий свидетельствовал в пользу крупномасштабных
перемещений материков. Магнитная съёмка тихоокеанского дна в 1955 и 1957
гг. обнаружила простирающиеся почти параллельно с севера на юг “полосы”
с магнитными полями аномальной напряжённости.

А в 1963 г. были открыты полосовые магнитные аномалии, вытянутые
параллельно хребту Карлсберг в Индийском океане. К этому времени уже
стала довольно известной гипотеза, выдвинутая в 1960 г. профессором
Принстонского университета (США) Гарри Хессом и названная позже
гипотезой спрединга, или “расширения морского дна”. По ней, горячая
полурасплавленная мантийная масса поднимается под срединно-океаническими
хребтами, распространяется в стороны от них в виде мощных потоков,
которые разрывают и расталкивают плиты литосферы в разные стороны.
Мантийное вещество заполняет образовавшиеся с обеих сторон от хребтов
трещины-рифты.

Но площадь поверхности Земли, как и её объём, практически не изменились
за время её существования. Поэтому, если новые участки поверхности
наращиваются вдоль хребтов, то где-нибудь они должны и уничтожаться.
Вероятнее всего, это происходит в глубоководных океанских желобах. Эти
так называемые зоны субдукции (поглощения) расположены вдоль
вулканических дуг, протянувшихся в Тихом океане от Аляски вдоль
Алеутских островов к Японии, Марианским островам и Филиппинам вплоть до
Новой Зеландии и вдоль берегов Америки. Когда в этих зонах земная кора
опускается до глубины 100 – 150 км, часть вещества плавится, образуя
магму, которая затем в виде лавы прорывается наверх и извергается в
вулканах.

Таким образом, земная кора создаётся в рифтовых зонах океанов, как
ленточный конвейер, движется со средней скоростью 5 см в год, постепенно
остывая.

Гипотеза спрединга может хорошо объяснить и магнитные аномалии морского
дна. Если расплавленная порода, изливающаяся в срединно-океанических
хребтах, затвердевает с обоих сторон от них, а затем расползается в
противоположных направлениях, то она будет создавать полосы,
намагниченные согласно с ориентацией магнитного поля в период их
застывания. Когда поверхность меняется, вновь образовавшееся морское дно
намагничивается в противоположном направлении. Чередование полос даёт
подробную картину формирования морского дна по обеим сторонам от
активного хребта, причём одна сторона является зеркальным отражением
другой.

Первые же магнитные карты тихоокеанского дна у берегов Северной Америки,
в районе хребта Хуан-де-Фука, показали наличие зеркальной симметрии. Ещё
более симметричная картина обнаружена с обеих сторон центрального хребта
в Атлантическом океане.

Используя концепцию дрейфа материков, известную сегодня как “новая
глобальная тектоника”, можно восстановить взаимное расположение
континентов в далёком прошлом. Оказывается, 200 млн. лет назад она
составляли еди- ный материк.

Вопрос о ранней эволюции Земли тесно связан с теориями её происхождения.
Сегодня известно, что наша планета образовалась около 4.6 млрд лет
назад. В процессе формирования Земли из частиц протопланетного облака
постепенно увеличивалась её масса. Росли силы тяготения, а
следовательно, и скорости частиц, падавших на планету. Кинетическая
энергия частиц превращалась в тепло, и Земля всё сильнее разогревалась.
При ударах на ней возникали кратеры, причём выбрасываемое из них
вещество уже не могло преодолеть земного тяготения и падало обратно.

Чем крупнее были падавшие тела, тем сильнее они нагревали Землю.
Энергия удара освобождалась не на поверхности, а на глубине, равной
примерно двум поперечникам внедрившегося тела. А так как основная масса
на этом этапе поставлялась планете телами размером в несколько сот
километров, то энергия выделялась в слое толщиной порядка 1000 км. Она
не успевала излучится в пространство, оставаясь в недрах Земли. В
результате температура на глубинах 100-1000 км могла приблизиться к
точке плавления.

Дополнительное повышение температуры, вероятно, вызывал распад
короткоживущих радиоактивных изотопов. По-видимому, первые возникшие
расплавы представляли собой смесь жидких железа, никеля и серы. Расплав
накапливался, а затем вследствие более высокой плотности просачивался
вниз, постепенно формируя земное ядро. Таким образом, дифференциация
(расслоение) вещества Земли могла начаться ещё на стадии её
формирования.

Ударная переработка поверхности и начавшаяся конвекция, несомненно,
препятствовали этому процессу. Но определённая часть более тяжёлого
вещества всё же успевала опуститься под перемешиваемый слой. В свою
очередь дифференциация по плотности приостанавливала конвекцию и
сопровождалась дополнительным выделением тепла, ускоряя процесс
формирования различных зон в Земле.

Предположительно ядро сформировалось за несколько сот миллионов лет. При
постепенном остывании планеты богатый никелем железоникелевый сплав,
имеющий высокую температуру плавления, начал кристаллизоваться – так
зародилось твёрдое внутреннее ядро. К настоящему времени оно составляет
1,7% массы Земли. В расплавленном внешнем ядре сосредоточено около 30%
земной массы. Развитие других оболочек продолжалось гораздо дольше и в
некотором отношении не закончилось до сих пор.

Литосфера сразу после своего образования имела небольшую толщину и была
очень неустойчивой. Она снова поглощалась мантией, разрушалась в эпоху
великой бомбардировки (от 4,2 до 3,9 млрд. лет назад), когда Земля, как
и Луна, подвергалась ударам очень крупных и довольно многочисленных
метеоритов. На Луне и сегодня можно увидеть свидетельства метеоритной
бомбардировки – многочисленные кратеры и моря (области, заполненные
излившейся магмой).

На нашей планете активные тектонические процессы и воздействие
атмосферы и гидросферы практически стёрли следы этого периода. Около 3.8
млрд. лет назад сложилась первая лёгкая и, следовательно,
“непотопляемая” гранитная кора. В то время планета уже имела воздушную
оболочку и океаны, а необходимые для их образования газы усиленно
поставлялись из недр Земли в предшествующий период.

Атмосфера тогда состояла в основном из углекислого газа, азота и
водяных паров, кислорода в ней было мало, но он вырабатывался в
результате, во-первых, в результате фотохимической диссоциации воды и,
во- вторых, вследствие фотосинтезирующей деятельности простых
организмов, таких, как сине – зелёные водоросли. 600 млн. лет назад на
Земле было несколько подвижных континентальных плит, весьма похожих на
современные.

Новый сверхматерик – Пангея – появился значительно позже. Он
существовал 300-200 млн. лет назад, а затем распался на части, которые и
сформировали нынешние материки.

Что ждёт Землю в будущем?

На этот вопрос можно ответить лишь с большой степенью неопределённости,
абстрагируясь как от возможного внешнего, космического влияния, так и от
деятельности человечества, преобразующего окружающую среду, причём не
всегда в лучшую сторону. В конце концов недра Земли остынут до такой
степени, что конвекция в мантии и, следовательно, движение материков (а
значит, и горообразование, извержение вулканов, землетрясения)
постепенно ослабнут и прекратятся. Выветривание со временем сотрёт
неровности земной коры, и поверхность планеты скроется под водой.

Дальнейшая судьба Земли будет определяться ее среднегодовой
температурой. Если она значительно понизится, то океан замёрзнет и Земля
покроется ледяной коркой. Если же температура повысится (а скорее к
этому и приведёт возрастающая светимость Солнца), то вода испарится,
обнажив равную поверхность планеты. Очевидно, и в том, и в другом случае
жизнь человечества на Земле будет уже невозможна, по крайней мере с
точки зрения высказанных гипотез.

2. Планета Земля как сложная динамическая система

В настоящее время Земля обладает атмосферой массой несколько менее
миллионной доли массы планеты. Вблизи поверхности она содержит 78,08%
азота, 20,05% кислорода, 0,94% инертных газов, 0,03% углекислого газа и
в незначительных количествах другие газы. Давление и плотность в
атмосфере убывают с высотой. Половина воздуха содержится в нижних 5-6
км, а почти вся вторая половина сосредоточена до высоты 11,3 км. На
высоте 9,5 километров плотность воздуха в миллион раз ниже, чем у
поверхности.

На этом уровне и химический состав атмосферы уже иной. Растёт доля
лёгких газов, и преобладающими становятся водород и гелий. Часть молекул
разлагается на ионы, образуя ионосферу. Выше 1000 км находятся
радиационные пояса. Их тоже можно рассматривать как часть атмосферы,
заполненную очень энергичными ядрами атомов водорода и электронами,
захваченными магнитным полем планеты.

Атмосфера представляет собой газовую оболочку, окружающую планету. Ее
характеристики зависят от размера, массы, температуры, скорости вращения
и химического состава Земли, а также определяются историей ее
формирования, начиная с момента зарождения. В этом смысле атмосфера
Земли образована смесью газов, называемой воздухом. Ее основные
составляющие – азот и кислород в соотношении приблизительно 4:1.

На человека оказывает воздействие главным образом состояние нижних 15-25
км атмосферы, поскольку именно в этом слое сосредоточена основная масса
воздуха. Наука, изучающая атмосферу, называется метеорологией, хотя
предметом этой науки являются также погода и ее влияние на человека.

Состояние верхних слоев атмосферы, расположенных на высотах от 60 до 300
и даже 1000 км от поверхности Земли, также изменяется. Здесь развиваются
сильные ветры, штормы и проявляются такие удивительные электрические
явления, как полярные сияния. Многие из перечисленных феноменов связаны
с потоками солнечной радиации, космического излучения, а также магнитным
полем Земли. Высокие слои атмосферы – это также и химическая
лаборатория, поскольку там в условиях, близких к вакууму, некоторые
атмосферные газы под влиянием мощного потока солнечной энергии вступают
в химические реакции. Наука, изучающая эти взаимосвязанные явления и
процессы, называется физикой высоких слоев атмосферы.

Пока ракеты-зонды и искусственные спутники не исследовали внешние слои
атмосферы на расстояниях, в несколько раз превосходящих радиус Земли,
считалось, что по мере удаления от земной поверхности атмосфера
становится более разреженной и плавно переходит в межпланетное
пространство.

Сейчас установлено, что потоки энергии из глубоких слоев Солнца
проникают в космическое пространство далеко за орбиту Земли, вплоть до
внешних пределов Солнечной системы. Этот так называемый “солнечный
ветер” обтекает магнитное поле Земли, формируя удлиненную “полость”,
внутри которой и сосредоточена земная атмосфера. Магнитное поле Земли
заметно сужено с обращенной к Солнцу дневной стороны и образует длинный
язык, вероятно выходящий за пределы орбиты Луны, – с противоположной,
ночной стороны.

Граница магнитного поля Земли называется магнитопаузой. С дневной
стороны эта граница проходит на расстоянии около семи земных радиусов от
поверхности, но в периоды повышенной солнечной активности оказывается
еще ближе к поверхности Земли. Магнитопауза является одновременно
границей земной атмосферы, внешняя оболочка которой называется также
магнитосферой, так как в ней сосредоточены заряженные частицы (ионы),
движение которых обусловлено магнитным полем Земли.

Общий вес газов атмосферы составляет приблизительно 4,5·1015 т. Таким
образом, “вес” атмосферы, приходящийся на единицу площади, или
атмосферное давление, составляет на уровне моря примерно 11 т/м2.

Из сказанного выше следует, что Землю от межпланетного пространства
отделяет мощный защитный слой. Космическое пространство пронизано мощным
ультрафиолетовым и рентгеновским излучением Солнца и еще более жестким
космическим излучением, и эти виды радиации губительны для всего живого.
На внешней границе атмосферы интенсивность излучения смертоносна, но
значительная его часть задерживается атмосферой далеко от поверхности
Земли. Поглощением этого излучения объясняются многие свойства высоких
слоев атмосферы и особенно происходящие там электрические явления.

Самый нижний, приземный слой атмосферы особенно важен для человека,
который обитает в месте контакта твердой, жидкой и газообразной оболочек
Земли. Верхняя оболочка “твердой” Земли называется литосферой.

Около 72% поверхности Земли покрыто водами океанов, составляющими
большую часть гидросферы. Гидросфера Земли Вода покрывает более 70%
поверхности земного шара, а средняя глубина Мирового океана около 4 км.
Масса гидросферы примерно 1,46?1021 кг. Это в 275 раз больше массы
атмосферы, но лишь 1/4000 от массы всей Земли. Гидросферу на 94%
составляют воды Мирового океана, в которых растворены соли (в среднем
3,5%), а также ряд газов. Верхний слой океана содержит 140 трлн. тонн
углекислого газа, а растворённого кислорода – 8 трлн. тонн.

Атмосфера граничит как с литосферой, так и с гидросферой. Человек живет
на дне воздушного океана и вблизи или выше уровня океана водного.
Взаимодействие этих океанов является одним из важных факторов,
определяющих состояние атмосферы.

Нижние слои атмосферы состоят из смеси газов: азот (78,08%), кислород
(20,95%), аргон (0,93%), углекислый газ (0,03%), неон (0,0018%), гелий
(0,0005%), криптон (0,0001%), водород (0,00005), ксенон (0,000009%).

Кроме приведенных в таблице, в виде небольших примесей в воздухе
присутствуют и другие газы: озон, метан, такие вещества, как оксид
углерода, оксиды азота и серы, аммиак.

В высоких слоях атмосферы состав воздуха меняется под воздействием
жесткого излучения Солнца, приводящего к распаду молекул кислорода на
атомы. Атомарный кислород является основным компонентом этих слоев
атмосферы. Наконец, в наиболее удаленных от поверхности Земли слоях
атмосферы главными компонентами становятся самые легкие газы – водород и
гелий.

Поскольку основная масса вещества сосредоточена в нижних 30 км, то
изменения состава воздуха на высотах более 100 км не оказывают заметного
влияния на общий состав атмосферы.

Солнце является главным источником энергии, поступающей на Землю.
Находясь на расстоянии около 150 млн. км от Солнца, Земля получает
примерно одну двухмиллиардную часть излучаемой им энергии, главным
образом в видимой части спектра, которую человек называет “светом”.
Большая часть этой энергии поглощается атмосферой и литосферой. Земля
также излучает энергию, в основном в виде длинноволновой инфракрасной
радиации. Таким образом, устанавливается равновесие между получаемой от
Солнца энергией, нагреванием Земли и атмосферы и обратным потоком
тепловой энергии, излучаемой в пространство.

Механизм этого равновесия крайне сложен. Пыль и молекулы газов
рассеивают свет, частично отражая его в мировое пространство. Еще
большую часть приходящей радиации отражают облака. Часть энергии
поглощается непосредственно молекулами газов, но в основном – горными
породами, растительностью и поверхностными водами. Водяной пар и
углекислый газ, присутствующие в атмосфере, пропускают видимое
излучение, но поглощают инфракрасное. Тепловая энергия накапливается
главным образом в нижних слоях атмосферы. Подобный эффект возникает в
теплице, когда стекло пропускает свет внутрь и почва нагревается.
Поскольку стекло относительно непрозрачно для инфракрасной радиации, в
парнике аккумулируется тепло. Нагрев нижних слоев атмосферы за счет
присутствия водяного пара и углекислого газа часто называют парниковым
эффектом.

Существенную роль в сохранении тепла в нижних слоях атмосферы играет
облачность. Если облака рассеиваются или возрастает прозрачность
воздушных масс, температура неизбежно понижается по мере того, как
поверхность Земли беспрепятственно излучает тепловую энергию в
окружающее пространство. Вода, находящаяся на поверхности Земли,
поглощает солнечную энергию и испаряется, превращаясь в газ – водяной
пар, который выносит огромное количество энергии в нижние слои
атмосферы. При конденсации водяного пара и образовании при этом облаков
или тумана эта энергия освобождается в виде тепла. Около половины
солнечной энергии, достигающей земной поверхности, расходуется на
испарение воды и поступает в нижние слои атмосферы.

Таким образом, вследствие парникового эффекта и испарения воды атмосфера
прогревается снизу. Этим отчасти объясняется высокая активность ее
циркуляции по сравнению с циркуляцией Мирового океана, который
прогревается только сверху и потому значительно стабильнее атмосферы.

Помимо общего нагревания атмосферы солнечным “светом”, значительное
прогревание некоторых ее слоев происходит за счет ультрафиолетового и
рентгеновского излучения Солнца.

По сравнению с жидкостями и твердыми телами, в газообразных веществах
сила притяжения между молекулами минимальна. По мере увеличения
расстояния между молекулами газы способны расширяться беспредельно, если
им ничто не препятствует. Нижней границей атмосферы является поверхность
Земли. Строго говоря, этот барьер непроницаем, так как газообмен
происходит между воздухом и водой и даже между воздухом и горными
породами, но в данном случае этими факторами можно пренебречь.

Поскольку атмосфера является сферической оболочкой, у нее нет боковых
границ, а имеются только нижняя граница и верхняя (внешняя) граница,
открытая со стороны межпланетного пространства. Через внешнюю границу
происходит утечка некоторых нейтральных газов, а также поступление
вещества из окружающего космического пространства. Большая часть
заряженных частиц, за исключением космических лучей, обладающих высокой
энергией, либо захватывается магнитосферой, либо отталкивается ею.

На атмосферу действует также сила земного притяжения, которая удерживает
воздушную оболочку у поверхности Земли. Атмосферные газы сжимаются под
действием собственного веса. Это сжатие максимально у нижней границы
атмосферы, поэтому и плотность воздуха здесь наибольшая. На любой высоте
над земной поверхностью давление воздуха равно весу вышележащего столба
атмосферы, приходящемуся на единицу площади. Поэтому с высотой давление
монотонно уменьшается, а поскольку оно находится в прямой связи с
плотностью, то и плотность воздуха уменьшается с высотой.

Если бы атмосфера представляла собой “идеальный газ” с не зависящим от
высоты постоянным составом, неизменной температурой и на нее действовала
бы постоянная сила тяжести, то давление уменьшалось бы в 10 раз на
каждые 20 км высоты. Реальная атмосфера незначительно отличается от
идеального газа примерно до высоты 100 км, но затем давление с высотой
убывает медленнее, так как изменяется состав воздуха. Небольшие
изменения в описанную модель вносит и уменьшение силы тяжести по мере
удаления от центра Земли, составляющее вблизи земной поверхности около
3% на каждые 100 км высоты.

В отличие от атмосферного давления, температура с высотой не понижается
непрерывно. Она убывает приблизительно до высоты 10 км, а затем вновь
начинает расти. Это происходит при поглощении ультрафиолетовой солнечной
радиации кислородом. При этом образуется газ озон, молекулы которого
состоят из трех атомов кислорода. Он тоже поглощает ультрафиолетовое
излучение, и поэтому этот слой атмосферы, называемый озоносферой,
нагревается.

Выше температура вновь понижается, так как там гораздо меньше молекул
газа, и соответственно сокращается поглощение энергии. В еще более
высоких слоях температура вновь повышается вследствие поглощения
атмосферой наиболее коротковолнового ультрафиолетового и рентгеновского
излучения Солнца. Под воздействием этого мощного излучения происходит
ионизация атмосферы, т.е. молекула газа теряет электрон и приобретает
положительный электрический заряд. Такие молекулы становятся
положительно заряженными ионами. Благодаря наличию свободных электронов
и ионов этот слой атмосферы приобретает свойства электропроводника.

Полагают, что температура продолжает повышаться до высот, где атмосфера
переходит в межпланетное пространство. На расстоянии нескольких тысяч
километров от поверхности Земли, вероятно, преобладают температуры от
5000 °C до 10000 °C. Хотя молекулы и атомы имеют очень большие скорости
движения, а следовательно, и высокую температуру, этот разреженный газ
не является “горячим” в привычном смысле. Из-за мизерного количества
молекул на больших высотах их суммарная тепловая энергия весьма
невелика.

Таким образом, атмосфера состоит из отдельных слоев (т.е. серии
концентрических оболочек, или сфер), выделение которых зависит от того,
какое свойство представляет наибольший интерес. На основании
осредненного распределения температур метеорологи разработали схему
строения идеальной “средней атмосферы”.

Тропосфера – нижний слой атмосферы, простирающийся до первого
термического минимума (так называемой тропопаузы). Верхняя граница
тропосферы зависит от географической широты (в тропиках – 18-20 км, в
умеренных широтах – около 10 км) и времени года. Национальная
метеорологическая служба США провела зондирование вблизи Южного полюса и
выявила сезонные изменения высоты тропопаузы. В марте тропопауза
находится на высоте около 7,5 км. С марта до августа или сентября
происходит неуклонное охлаждение тропосферы, и ее граница на короткий
период в августе или сентябре поднимается приблизительно до высоты 11,5
км. Затем с сентября по декабрь она быстро понижается и достигает своего
самого низкого положения – 7,5 км, где и остается до марта, испытывая
колебания в пределах всего 0,5 км.

Именно в тропосфере в основном формируется погода, которая определяет
условия существования человека. Большая часть атмосферного водяного пара
сосредоточена в тропосфере, и поэтому здесь главным образом и
формируются облака, хотя некоторые из них, состоящие из ледяных
кристаллов, встречаются и в более высоких слоях.

Для тропосферы характерны турбулентность и мощные воздушные течения
(ветры) и штормы. В верхней тропосфере существуют сильные воздушные
течения строго определенного направления. Турбулентные вихри, подобные
небольшим водоворотам, образуются под воздействием трения и
динамического взаимодействия между медленно и быстро движущимися
воздушными массами. Поскольку в этих высоких слоях облачности обычно
нет, такую турбулентность называют “турбулентностью ясного неба”.

Вышележащий слой атмосферы часто ошибочно описывают как слой со
сравнительно постоянными температурами, где ветры дуют более или менее
устойчиво и где метеорологические элементы мало меняются. Верхние слои
стратосферы нагреваются при поглощении кислородом и озоном солнечного
ультрафиолетового излучения. Верхняя граница стратосферы (стратопауза)
проводится там, где температура несколько повышается, достигая
промежуточного максимума, который нередко сопоставим с температурой
приземного слоя воздуха.

На основе наблюдений, проведенных с помощью самолетов и шаров-зондов,
приспособленных для полетов на постоянной высоте, в стратосфере
установлены турбулентные возмущения и сильные ветры, дующие в разных
направлениях. Как и в тропосфере, отмечаются мощные воздушные вихри,
которые особенно опасны для высокоскоростных летательных аппаратов.
Сильные ветры, называемые струйными течениями, дуют в узких зонах вдоль
границ умеренных широт, обращенных к полюсам. Однако эти зоны могут
смещаться, исчезать и появляться вновь. Струйные течения обычно
проникают в тропопаузу и проявляются в верхних слоях тропосферы, но их
скорость быстро уменьшается с понижением высоты.

Возможно, часть энергии, поступающей в стратосферу (главным образом
затрачиваемой на образование озона), оказывает воздействие на процессы в
тропосфере. Особенно активное перемешивание связано с атмосферными
фронтами, где обширные потоки стратосферного воздуха были
зарегистрированы существенно ниже тропопаузы, а тропосферный воздух
вовлекался в нижние слои стратосферы. Значительные успехи были
достигнуты в изучении вертикальной структуры нижних слоев атмосферы в
связи с совершенствованием техники запуска на высоты 25-30 км
радиозондов.

Мезосфера, располагающаяся выше стратосферы, представляет собой
оболочку, в которой до высоты 80-85 км происходит понижение температуры
до минимальных показателей для атмосферы в целом. Рекордно низкие
температуры до –110° С были зарегистрированы метеорологическими
ракетами, запущенными с американо-канадской установки в Форт-Черчилле
(Канада). Верхний предел мезосферы (мезопауза) примерно совпадает с
нижней границей области активного поглощения рентгеновского и наиболее
коротковолнового ультрафиолетового излучения Солнца, что сопровождается
нагреванием и ионизацией газа.

В полярных регионах летом в мезопаузе часто появляются облачные системы,
которые занимают большую площадь, но имеют незначительное вертикальное
развитие. Такие светящиеся по ночам облака часто позволяют обнаруживать
крупномасштабные волнообразные движения воздуха в мезосфере. Состав этих
облаков, источники влаги и ядер конденсации, динамика и связь с
метеорологическими факторами пока еще недостаточно изучены.

Термосфера представляет собой слой атмосферы, в котором непрерывно
повышается температура. Его мощность может достигать 600 км.

Давление и, следовательно, плотность газа с высотой постоянно
уменьшаются. Вблизи земной поверхности в 1 м3 воздуха содержится около
2,5?1025 молекул, на высоте около 100 км, в нижних слоях термосферы, –
приблизительно 1019, на высоте 200 км, в ионосфере, – 5·1015 и, по
расчетам, на высоте около 850 км – примерно 1012 молекул. В межпланетном
пространстве концентрация молекул составляет 108-109 на 1 м3. На высоте
около 100 км молекул мало и они редко сталкиваются между собой. Среднее
расстояние, которое преодолевает хаотически движущаяся молекула до
столкновения с другой такой же молекулой, называется ее средним
свободным пробегом. Слой, в котором эта величина настолько
увеличивается, что вероятностью межмолекулярных или межатомных
столкновений можно пренебречь, находится на границе между термосферой и
вышележащей оболочкой (экзосферой) и называется термопаузой. Термопауза
отстоит от земной поверхности примерно на 650 км.

При определенной температуре скорость движения молекулы зависит от ее
массы: более легкие молекулы движутся быстрее тяжелых. В нижней
атмосфере, где свободный пробег очень короткий, не наблюдается заметного
разделения газов по их молекулярному весу, но оно выражено выше 100 км.
Кроме того, под воздействием ультрафиолетового и рентгеновского
излучения Солнца молекулы кислорода распадаются на атомы, масса которых
составляет половину массы молекулы.

Поэтому по мере удаления от поверхности Земли атомарный кислород
приобретает все большее значение в составе атмосферы и на высоте около
200 км становится ее главным компонентом. Выше, приблизительно на
расстоянии 1200 км от поверхности Земли, преобладают легкие газы – гелий
и водород. Из них и состоит внешняя оболочка атмосферы. Такое разделение
по весу, называемое диффузным расслоением, напоминает разделение смесей
с помощью центрифуги.

Экзосферой называется внешний слой атмосферы, выделяемый на основе
изменений температуры и свойств нейтрального газа. Молекулы и атомы в
экзосфере вращаются вокруг Земли по орбитам под воздействием силы
тяжести. Некоторые из этих орбит параболические и похожи на траектории
метательных снарядов. Молекулы могут вращаться вокруг Земли и по
эллиптическим орбитам, как спутники. Некоторые молекулы, в основном
водорода и гелия, имеют разомкнутые траектории и уходят в космическое
пространство

Пытаясь объяснить механизм возникновения полярных сияний, ученые XIX в.
предположили, что в атмосфере существует зона с электрически заряженными
частицами. В XX в. экспериментально были получены убедительные
доказательства существования на высотах от 85 до 400 км слоя,
отражающего радиоволны. В настоящее время известно, что его
электрические свойства являются результатом ионизации атмосферного газа.
Поэтому обычно этот слой называют ионосферой.

Воздействие на радиоволны происходит главным образом из-за наличия в
ионосфере свободных электронов, хотя механизм распространения радиоволн
связан с наличием крупных ионов. Последние также представляют интерес
при изучении химических свойств атмосферы, поскольку они активнее
нейтральных атомов и молекул. Химические реакции, протекающие в
ионосфере, играют важную роль в ее энергетическом и электрическом
балансе.

Наблюдения, проведенные при помощи геофизических ракет и спутников,
дали массу новой информации, свидетельствующей, что ионизация атмосферы
происходит под воздействием солнечной радиации широкого спектра.
Основная ее часть (более 90%) сосредоточена в видимой части спектра.
Ультрафиолетовое излучение с меньшей длиной волны и большей энергией,
чем у фиолетовых световых лучей, испускается водородом внутренней части
атмосферы Солнца (хромосферы), а рентгеновское излучение, обладающее еще
более высокой энергией, – газами внешней оболочки Солнца (короны).

Нормальное (среднее) состояние ионосферы обусловлено постоянным мощным
излучением. Регулярные изменения происходят в нормальной ионосфере под
воздействием суточного вращения Земли и сезонных различий угла падения
солнечных лучей в полдень, но происходят также непредсказуемые и резкие
изменения состояния ионосферы.

Как известно, на Солнце возникают мощные циклически повторяющиеся
возмущения, которые достигают максимума каждые 11 лет. Наблюдения по
программе Международного геофизического года (МГГ) совпали с периодом
наиболее высокой солнечной активности за весь срок систематических
метеорологических наблюдений, т.е. с начала XVIII в. В периоды высокой
активности яркость некоторых областей на Солнце возрастает в несколько
раз, и они посылают мощные импульсы ультрафиолетового и рентгеновского
излучения. Такие явления называются вспышками на Солнце. Они
продолжаются от нескольких минут до одного-двух часов.

Во время вспышки извергается солнечный газ (в основном протоны и
электроны), и элементарные частицы устремляются в космическое
пространство. Электромагнитное и корпускулярное излучение Солнца в
моменты таких вспышек оказывает сильное воздействие на атмосферу Земли.
Первоначальная реакция отмечается через 8 мин после вспышки, когда
интенсивное ультрафиолетовое и рентгеновское излучение достигает Земли.
В результате резко повышается ионизация; рентгеновские лучи проникают в
атмосферу до нижней границы ионосферы; количество электронов в этих
слоях возрастает настолько, что радиосигналы почти полностью поглощаются
(“гаснут”). Дополнительное поглощение радиации вызывает нагрев газа, что
способствует развитию ветров. Ионизированный газ является электрическим
проводником, и когда он движется в магнитном поле Земли, проявляется
эффект динамо-машины и возникает электрический ток. Такие токи могут в
свою очередь вызывать заметные возмущения магнитного поля и проявляться
в виде магнитных бурь.

Эта начальная фаза занимает лишь короткое время, соответствующее
продолжительности солнечной вспышки. Во время мощных вспышек на Солнце в
космическое пространство устремляется поток ускоренных частиц. Когда он
направлен в сторону Земли, наступает вторая фаза, оказывающая большое
влияние на состояние атмосферы.

Многие природные явления, среди которых наиболее известны полярные
сияния, свидетельствуют о том, что значительное количество заряженных
частиц достигает Земли. Тем не менее процессы отрыва этих частиц от
Солнца, их траектории в межпланетном пространстве и механизмы
взаимодействия с магнитным полем Земли и магнитосферой пока еще
недостаточно изучены. Проблема усложнилась после открытия в 1958 г.
Джеймсом Ван Алленом удерживаемых геомагнитным полем оболочек, состоящих
из заряженных частиц. Эти частицы перемещаются из одного полушария в
другое, вращаясь по спиралям вокруг силовых линий магнитного поля.

Вблизи Земли на высоте, зависящей от формы силовых линий и от энергии
частиц, располагаются “точки отражения”, в которых частицы меняют
направление движения на противоположное. Поскольку напряженность
магнитного поля уменьшается с удалением от Земли, орбиты, по которым
движутся эти частицы, искажаются: электроны отклоняются к востоку, а
протоны – к западу. Поэтому они распределяются в виде поясов вокруг
земного шара.

Солнечная энергия оказывает влияние на всю атмосферу. Выше уже
упоминались пояса, образованные заряженными частицами в магнитном поле
Земли и вращающиеся вокруг нее Эти пояса ближе всего подходят к земной
поверхности в приполярных районах, где наблюдаются полярные сияния.

Вероятно, захваченные частицы отдают часть своей энергии в атмосферу,
особенно при столкновении с молекулами газа вблизи точек отражения, и
сходят со своих прежних орбит. Так происходит нагрев высоких слоев
атмосферы в зоне полярных сияний.

Еще одно важное открытие было сделано при изучении орбит искусственных
спутников. Луиджи Яккиа, астроном из Смитсоновской астрофизической
обсерватории, полагает, что небольшие отклонения этих орбит обусловлены
изменениями плотности атмосферы при ее нагреве Солнцем. Он предположил
существование на высоте более 200 км в ионосфере максимума концентрации
электронов, который не соответствует солнечному полудню, а под
воздействием силы трения запаздывает по отношению к нему примерно на два
часа. В это время значения плотности атмосферы, обычные для высоты 600
км, наблюдаются на уровне около 950 км. Кроме того, максимум
концентрации электронов испытывает нерегулярные колебания вследствие
кратковременных вспышек ультрафиолетового и рентгеновского излучения
Солнца. Л. Яккиа обнаружил также кратковременные колебания плотности
воздуха, соответствующие вспышкам на Солнце и возмущениям магнитного
поля. Эти явления объясняются вторжением частиц солнечного происхождения
в атмосферу Земли и нагревом тех ее слоев, где проходят орбиты
спутников.

Хотя иногда метеорные дожди производят глубокое впечатление своими
световыми эффектами, отдельные метеоры видны довольно редко. Гораздо
многочисленнее невидимые метеоры, слишком малые, чтобы быть различимыми
в момент их поглощения атмосферой. Некоторые из мельчайших метеоров,
вероятно, совершенно не нагреваются, а лишь захватываются атмосферой.
Эти мелкие частицы с размерами от нескольких миллиметров до
десятитысячных долей миллиметра называются микрометеоритами. Количество
ежесуточно поступающего в атмосферу метеорного вещества составляет от
100 до 10000 т, причем большая часть этого вещества приходится на
микрометеориты.

Поскольку метеорное вещество частично сгорает в атмосфере, ее газовый
состав пополняется следами различных химических элементов. Например,
каменные метеоры привносят в атмосферу литий. Сгорание металлических
метеоров приводит к образованию мельчайших сферических железных,
железоникелевых и других капелек, которые проходят сквозь атмосферу и
осаждаются на земной поверхности. Их можно обнаружить в Гренландии и
Антарктиде, где почти без изменений годами сохраняются ледниковые
покровы. Океанологи находят их в донных океанических отложениях.

Большая часть метеорных частиц, поступивших в атмосферу, осаждается
примерно в течение 30 суток. Некоторые ученые считают, что эта
космическая пыль играет важную роль в формировании таких атмосферных
явлений, как дождь, поскольку служит ядрами конденсации водяного пара.
Поэтому предполагают, что выпадение осадков статистически связано с
крупными метеорными дождями. Однако некоторые специалисты полагают, что,
поскольку общее поступление метеорного вещества во много десятков раз
превышает его поступление даже с крупнейшим метеорным дождем, изменением
в общем количестве этого вещества, происходящим в результате одного
такого дождя, можно пренебречь. Однако несомненно, что наиболее крупные
микрометеориты и, конечно, видимые метеориты оставляют длинные следы
ионизации в высоких слоях атмосферы, главным образом в ионосфере. Такие
следы можно использовать для дальней радиосвязи, так как они отражают
высокочастотные радиоволны.

Энергия поступающих в атмосферу метеоров расходуется главным образом, а
может быть и полностью, на ее нагревание. Это одна из второстепенных
составляющих теплового баланса атмосферы.

3. Экологическая реальность планеты Земля

а. Глобальные катастрофы и их роль в эволюции планеты Земля

В 1866 году Эрнестом Геккелем был предложен термин “экология” для
обозначения отрасли биологического знания, рассматривающего вопросы
взаимодействия организмов и окружающей среды. Так произошло
“официальное” признание новой науки, потребность в которой все больше
стала назревать благодаря накоплению сведений о многообразных живых
организмах и особенностях их образа жизни.

Ученые установили, что взаимоотношения живых организмов с окружающей
средой подчиняются определенным закономерностям. Возникли новые
направления, отражающие условия существования и развития различных
объектов, явлений, процессов. Предметом же исследования экологии
человека являются все стороны жизнедеятельности человека, вопросы
сохранения и развития здоровья людей с учетом взаимосвязи его с
окружающей природной и социальной средой. Так в учении о планете Земля
открылись новые возможности ее познания.

Согласно современной теории происхождения планет, разработанной
академиком О. Ю. Шмидтом, Земля образовалась путем аккумуляции твердого
рассеянного вещества в виде частиц и тел различных размеров. Постепенно
мельчайшие частицы и метеориты различных размеров объединялись в более
крупные тела – астероиды, которые затем падали на образующуюся Землю.
Значительная часть нашей планеты образовалась за счет крупных тел.

Массы наибольших тел, падавших на Землю, были оценены по наблюдаемому
сейчас наклону оси вращения Земли. Как известно, вращение планет состоит
из двух компонентов разной природы: регулярного прямого вращения,
связанного с вращением всей системы, и нерегулярного, случайного,
возникшего в результате падения на планету крупных тел. Последнее
определяет наклон оси ее вращения. Случайные явления сыграли огромную
роль в жизни нашей планеты. Будь у крупнейших астероидов, падавших на
Землю, другие размеры, скорость или угол падения, наша планета имела бы
иной наклон оси, а значит, ширина тропического и умеренных поясов и
полярных кругов была бы иной.

Формирование Земли как планеты, сопровождавшееся падением астероидов и
метеоритов, продолжалось около 100 млн. лет. Так как возраст Земли равен
4,5-5 млрд. лет, то получается, что образование ее из астероидов и
метеоритов заняло лишь 2% времени от всей жизни пашей планеты.

Рой астероидов, окружавших Землю, за 100 млн. лет рассеялся. Падения
метеоритов стали реже. Сейчас все больше специалистов склоняются к
мнению, что первоначально недра Земли были разогреты. На глубине
нескольких десятков километров существовал слой, где породы были в
расплавленном состоянии. Эти расплавы изливались на земную поверхность.
Таким образом, стадия “бомбардировки” Земли сменилась более
продолжительной по времени стадией почти сплошных вулканических
излияний. В этот период жизни нашей планеты, который длился по-видимому,
много сотен миллионов лет, её поверхность была почти сплошь усеяна
вулканами, извергавшими лаву. Изливавшаяся лава застывала, отдавая в
мировое пространство тепло. Так образовалась первичная земная кора.
Температура на поверхности Земли понижалась, и наступил момент, когда
выделявшиеся из недр Земли водяные пары конденсировались в жидкую воду.
С этого времени начинается геологическая стадия развития Земли, которая
привела её к современному виду. Конечно, это все нельзя назвать иначе,
как катастрофой. Но, как это не парадоксально, даже само зарождение
жизни явилось в конечном счете тоже своеобразной катастрофой.

Кювье и Сент-Илер вполне справедливо считали, что какие-то грандиозные
силы вмешивались в эволюцию жизни, и в результате этого вмешательства
появлялись более совершенные формы животных. Казалось, эволюция время от
времени подвергалась действию какого-то таинственного ускорителя.
Впрочем, такую же роль может сыграть и такого же грандиозного действия
тормоз.

Представим себе, что этот тормоз замедляет или вовсе сбрасывает с
“конвейера эволюции” какие-то виды, например, владевших миллионы лет
землей динозавров, мешавших развитию других видов, а именно –
млекопитающих. Так возникает больше простора для развития видов более
жизнестойких, “перспективных”, с точки зрения природы.

Но что же могло послужить ускорителем или замедлителем эволюции? Это
были высокоэффективные, мощные воздействия, способные, например, в
короткий срок уничтожить могучее и многочисленное стадо динозавров,
насчитывающее несколько сот видов, а среди них были “малютки” весом в
единицы килограммов и “гиганты” в десятки тонн. Отсюда суть теории
катастроф Ж. Кювье состоит в идее космического вмешательства в процесс
эволюции.

б. Природные катастрофы: их роль в формировании экологического “облика”
планеты Земля

Вообще говоря, жизнь зародилась в океане. Затем первыми переместились на
сушу растения, а по прошествии долгого времени за ними потянулись
амфибии, затем сушу захватили животные, получающие кислород из воздуха.
Но еще на уровне амфибий произошло расщепление животного мира. Одни дали
направление развитию ящеров и иных пресмыкающихся, других — их назвали
териодонтами, или зверообразными, — можно рассматривать как группу,
связывающую нынешних млекопитающих с этими древнейшими наземными
позвоночными.

Однако эра динозавров неожиданно заканчивается 64,5 миллиона лет назад.
На этот счет было выдвинуто множество гипотез. Вот три из них.

Во-первых, – это повышенная активность вулканов: газы и выброшенный
пепел пеленой затянули небо и ослабили солнечную радиацию – динозавры не
вынесли похолодания. Во-вторых, – это вспышка близкой к Земле сверхновой
звезды и животные не выдержали облучения. В-третьих, на вымирание
динозавров повлиял некий элемент, скромно представленный в земной коре,
но заметно присутствующий, отсюда на Землю упал либо крупный метеорит,
либо дождь метеоритов, доставившие этот элемент на Землю.

Существует на этот и еще одна метеоритная гипотеза, которую продолжают
обсуждать серьезные ученые. Не так давно на острове Гаити были найдены
мелкие стеклянные шарики, словно пролившиеся здесь дождем. Ученые
полагают, что такой “дождь” здесь выпал после удара метеорита о
полуостров Юкатан. Рассеянные шарики и кварцы, расплавившиеся на дне
кратера, образованного упавшим метеоритом, имеют одинаковую
геохимическую природу. Метеорит был размером с десятикилометровую скалу
и при ударе выделил примерно 70 миллионов мегатонн энергии, что во много
раз больше, чем все атомные заряды, созданные человеком.

Поднятая ударом метеорита пыль окутала всю планету. Пылевая вуаль,
окутавшая планету на долгие годы, понизила на несколько градусов
среднегодовую температуру Земли. Наступила затяжная зима (именно такую
предвещают нам физики, если разразится атомная война). Постепенно
атмосфера очистилась и вновь стала прозрачной, но в ней сохранились
газы, вызвавшие парниковый эффект.

Не менее драматичными событиями может обернуться падение крупного
метеорита в мировой океан. В ответ на падение такого гиганта из
стратосферы выпадает снег. Образовавшиеся мощные облака окутывают
планету, идут нескончаемые ливни. Затем появляется парниковый эффект –
средняя температура на планете поднимается на десятки градусов.

Палеонтологи считают, что за последние 500 миллионов лет жизнь на Земле
по меньшей мере пять раз подвергалась угрозе почти полного уничтожения.
Д. Даул насчитал до 40 массовых исчезновений животных. Угроза может
прийти из космоса не только в облике исполинского метеорита. Во
Вселенной есть и другие негативные для земной жизни обстоятельства,
которые составляют для нее реальную угрозу ее существованию.

Жизнь появилась на Земле около 2500 миллионов лет назад. Вначале это
были одноклеточные, затем животные, лишенные скелета, например, так
называемые медузоидные. Но их возраст много меньше – они не старше 570
миллионов лет.

Что могла встретить Земля на этом сравнительно долгом пути?

Некоторые исследователи считают, что могут быть вредоносными и пылевые
облака, занимающие в космосе огромные пространства. Если Солнечная
система встретит их на своем пути, то пыль частично затенит свет, идущий
от Солнца, на планетах может сильно понизиться температура, это – опять
урон для жизни.

Беды, подстерегающие живые существа, не ограничиваются только холодом.
Дело в том, что с понижением температуры увеличивается растворимость в
воде двуокиси углерода. Следовательно, в атмосфере его станет меньше. В
первую очередь от этого пострадает растительный мир, для которого
двуокись углерода – основной источник питания. За ним начнется голод у
растительноядных, а затем начнут вымирать и хищники.

К сожалению, астрономия не может указать хоть один конкретный случай
прохождения Солнечной системы через космические пылевые облака, хотя за
2,5 миллиарда лет странствий по Галактике нашей населенной жизнью Земли
случай этот весьма вероятен – так же, как и его последствия.

Не однажды природа создавала условия, которые умерщвляли на Земле почти
все живое. И вместе с тем палеонтологи установили, что в истории земной
биосферы была трагедия таких грандиозных масштабов, что 90 процентов
живых организмов погибли по причинам, рожденным самой планетой.

До недавнего времени ученые в самых общих чертах представляли лик
планеты, каким он был 300 миллионов лет назад. В то есть на карте
полушарий Земли можно было представить Лавразию и Гондвану – гигантские
материки, временами соединявшиеся в один континент – Пангею. Первым же в
истории Земли был единый континент Моногея, который в течение миллионов
лет распался и вновь соединился в сверхматерик Мезогея. Затем таким же
образом возникла Мезогея и лишь потом – Лавразия и Гондвана. Гипотеза
основана на исследовании конвекционных движений магмы, которые и
определяют движение тектонических плит на поверхности планеты.

Эти движения, в частности, помещали то один, то другой из материков в
полярные области. Недаром палеомагнитологи насчитывают несколько бывших
магнитных полюсов, находящихся ныне далеко от южного и северного.
Считалось, что причиной тому – “кувыркание” земного шара. Но не логичнее
ли было бы, однако, предположить, что именно дрейф материков время от
времени ставил их в полярные позиции.

Удар биосфера суши получила в конце девона, когда доминировать стали
лиственничные растения. Так называемый листьевой индекс появившейся
наземной растительности увеличил эффективность поглощения солнечной
энергии в сотни раз, с точки зрения производства зеленой массы.
Травоядные получили изобилие корма, безмерно размножились, а когда все
съели, то пищи стало не хватать, и масса животных погибла от голода.

Академик Б. С. Соколов в речи на открытии палеонтологического конгресса
сказал: “Биосфера в целом подвергалась крупным перестройкам и
сопровождалась катастрофическими вымираниями”. Но по мнению академика,
“удары” по биосфере зарождались в ней самой, а, следовательно, имели
земное происхождение.

Извержения вулканов до сегодняшних дней остаются какой-то загадкой.
Вулканологи могут изучать только последствия вулканических взрывов.
Причины и источники самого явления скрыты слишком глубоко в недрах Земли
(возможно, в самом ее ядре). И все же в данный момент мы знаем динамику
516 действующих вулканов.

Вулканологи классифицировали вулканы по 4 категориям, следуя от менее
разрушительных к самым разрушительным. Легендарная гора Гавайских
островов Мауна-Лоа, так же как и японская Фудзияма, не будет
фигурировать в данном разделе, потому что ни одна из них не имела
катастрофических извержений. По крайней мере, в течение новой истории.

Самым яростным и разрушительным является пелейский тип, названный так по
имени его прототипа – вулкана Мон-Пеле. В этом случае происходит выброс
вулканического пепла, горячих облаков газа, наполненных обломками
лавовых глыб и сверхгорячего пара, которые движутся вниз по склону
вулкана со скоростью хорошего урагана. Таким образом, тысячи людей
оказываются застигнутыми врасплох и буквально перемалываются
сверхгорячими потоками грязи, пара и расплавленных обломков, падающим
вулканическим пеплом и бомбами.

Извержения вулканов нередко начинаются внезапно, и проблема состоит в
том, чтобы люди могли реагировать на “предупреждающие знаки” (а именно –
землетрясения) и принимать соответствующие меры для своего спасения. Но
даже в наше время люди, находящиеся вблизи вулканов, игнорируют этот
здравый смысл.

Твердое основание земной поверхности, лежащее у нас под ногами, если
верить признанной повсеместно теории тектонических плит, является не
более чем обманом. В соответствии с этим постулатом кажущаяся твердой
поверхность Земли на самом деле состоит из постоянно дрейфующих плит.

Ученые выдвигают теорию, что причиной дрейфования плит является
перераспределение тепловой энергии внутри Земли. и во время этого
процесса происходит сталкивание между собой континентов и плит, их
смещение относительно друг друга. Некоторые из них расходятся. Вдоль
этих границ и происходят землетрясения и извержения вулканов.

Дрожание земли возникает при землетрясении вследствие столкновения этих
масс или при наезде одной плиты на другую. При этом в земной коре
возникают напряжения и давления, которые находят свое разрешение на
поверхности Земли.

Землетрясение, как правило, начинается с легкого дрожания. Вслед за
этим, порой с пугающей людей скоростью, возникает серия сильных толчков,
способных вызвать извержение вулкана, камнепад и разрывы земной
поверхности. Участки земли могут подниматься и опускаться, провоцируя, в
свою очередь, оползни и цунами – гигантские волны, внезапно
обрушивающиеся на прибрежные зоны Азии (в остальных местах эти ужасающие
стены воды называются сейсмическими волнами). И, наконец, завершающая
стадия цикла землетрясения характеризуется уменьшением силы вибрации.

Когда землетрясения происходят в городской зоне, разрушения обычно
бывают значительными и носят катастрофический характер. Пластичные
строения, возведенные на скальном основании, лучше переносят
землетрясения, чем жесткие, возведенные на неустойчивой основе.
Землетрясения сопровождаются величайшими трагедиями именно в последнем
случае. За последние 4000 лет землетрясения и возникшие в их результате
пожары, оползни, наводнения и иные последствия унесли жизни более 13
миллионов человек. Одним из сильнейших в 8,5 балла по шкале Рихтера
является Аляскинское землетрясение.

На первый взгляд причина наводнений кажется ясной: тающие снега, частые
штормы, обильные дожди.

Но эти очевидные факторы составляют лишь незначительную часть
предпосылок. Наводнение – одно из самых катастрофических стихийных
бедствий, известных человечеству. Другие факторы, обычно сопровождающие
наводнения и включающие еще 18 видов стихийных бедствий таких, как
торнадо, ураганы, землетрясения, извержения вулканов. Одним из множества
факторов является проявляющаяся во времени неизбежность: морские приливы
и отливы и бесконечный круговорот воды в природе, во время которого вода
из океанов попадает в атмосферу, из атмосферы в виде осадков
возвращается на землю, проходит сквозь слои земной поверхности и снова
возвращается в океаны.

Угроза наводнений заставила человека предусмотреть методы отведения (или
сбора) воды, выпавшей с осадками, принесенной приливами, тающим снегом
или цунами. Так были изобретены дамбы, плотины и системы отводных
каналов. Но ни одно из этих сооружений не в состоянии противостоять
крупной катастрофе. Внезапные наводнения или прорывы дамб являются
самыми разрушительными и бедственными из всех наводнений. Сложив все это
вместе с естественными силами дождя, сезонных ветров, естественной
склонностью гидрологического цикла концентрироваться в определенных
районах и другими, человеческими факторами, получается полное
представление о том, что такое катастрофическое наводнение.

Лавины и оползни представляют собой вторичные явления, вызванные такими
стихийными бедствиями, как сильные снегопады, муссонные ливни,
извержения вулканов, землетрясения.

Собравшийся на склонах гор снег может прийти в движение в результате
сотрясений, эха или неравномерного таяния снежных пластов. Вполне
надежные почвы могут превратиться в грязь и стать неустойчивыми в
результате непрекращающихся дождей. Фундамент городского здания может
разрушиться под воздействием повторяющихся естественных или
искусственных колебаний почвы, грунта, вызванных деятельностью человека
или же перегревом глубинных слоев Земли вследствие вулканической
деятельности.

Но какова бы ни была причина, для лавины всегда характерны внезапность и
колоссальная мощь. Отдельные горы, водоразделы озер, морские побережья,
целые районы местности – все может быть снесено лавинами с лица Земли.
Набирая скорость, массу и силу, лавина во время движения с каждым
мгновением становится более мощной и разрушительной, захватывая камни,
деревья, обломки скал и строений, грунт и воду – все, что, к несчастью,
оказывается на пути.

Самые зрелищные и опасные лавины обычно сходят в районах с сильными
снегопадами и обледенениями. Сход лавин может быть спровоцирован
малейшей вибрацией, поэтому некоторые альпийские фермеры в зимнее время
приглушают колокольчики на шее своих коров. Упавший камень, движение
животного, гром, прохождение реактивным самолетом звукового барьера,
бегущий лыжник – все может спровоцировать сход снежной лавины и льда.
Реакция природы бывает то мгновенной, то замедленной. Несколько лыжников
могут спокойно спуститься по склону, прежде чем скрытно накопившийся
эффект воздействия вызовет вибрацию и сорвавшаяся лавина обрушится на
отставшего лыжника. Бывает, на месте первого удара в слежавшемся снегу
появляются трещины, которые расходятся, нарушая первоначальную прочность
основы и порождают вторую лавину. Трещины во льду могут распространяться
со скоростью 100 метров в секунду.

Тайфун – это метеорологическое явление называется “ураганом” – в
северной части Атлантического океана, “тропическим циклоном” – в
Индийском океане и “тайфуном” – в западной части Тихого океана.

По сравнению с циклоном торнадо охватывает относительно небольшую
площадь, но он гораздо сильнее и разрушительнее. Торнадо возникает в
грозовой туче, окруженной молнией, громом и дождем, и тянется к земной
поверхности в виде темного рукава, внутри которого яростно вращается
воздух. Торнадо поднимается и опускается, кружится и касается земной
поверхности. Коснувшись земной поверхности, он производит мгновенные и
огромные разрушения. Торнадо может пройти путь от нескольких метров до
сотен километров, двигаясь обычно в северо-восточном направлении со
скоростью до 30-65 километров в час. В США самая большая концентрация
торнадо над центральными и южными равнинами и штатами близ Мексиканского
залива.

Ураган – это тропический циклон над северной частью Атлантического
океана, характеризующийся скоростью ветра свыше 120 километров в час.

Ураганы формируются, как правило, над тропической частью северной
Атлантики, зачастую – от западного побережья Африки, и набирают силу,
двигаясь к западу. Многие ураганы зарождаются у западного побережья
Мексики и движутся на северо-восток, угрожая прибрежным территориям
Техаса.

Ураганы обычно существуют от 1 до 30 дней. Они развиваются над
перегретыми территориями океанов и преобразуются в сверхтропические
циклоны после длительного прохождения над более прохладными водами
северной части Атлантического океана. Попадая на подстилающую
поверхность суши, они быстро гаснут.

Фактически в урагане средней мощи выделяется столько тепла и энергии при
консервации пара, сколько дает взрыв четырехсот 20-мегатонных водородных
бомб. К счастью для тех, кто оказывается на пути урагана, только 2-4
процента тепловой энергии переходит в кинетическую силу ветра. Но и
этого вполне достаточно, чтобы вызвать огромные разрушения. Вторичные
разрушения являются следствием нагона морской волны на берега и
тропических ливней, обычно сопровождающих ураганы.

Ураганы, как правило, движутся со скоростью 15 километров в час по
западному пути и часто набирают скорость, обычно отклоняясь к северному
полюсу на линию 20-30 градусов северной широты. Но нередко они
развиваются по более сложной и непредсказуемой модели. Но в любом случае
ураганы способны вызвать громадные разрушения и потрясающие людские
потери.

в. Катастрофы антропогенного происхождения и их экологические
последствия

Ученые утверждают, что деятельность человека – главная причина
глобального потепления на Земле.. Экологи из Национального центра
атмосферных явлений в США уже составили температурный прогноз на
ближайшее столетие. Если темпы загрязнения атмосферы останутся прежними,
то в районе полюсов температура повысится на 8-10 градусов. Это приведет
к затоплению островных государств и прибрежных зон материков.
Хозяйственная деятельность человека, приобретая все более глобальный
характер, начинает оказывать весьма ощутимое влияние на процессы,
происходящие в биосфере.

К счастью, до определенного уровня биосфера способна к саморегуляции,
что позволяет свести к минимуму негативные последствия деятельности
человека. Но существует предел, когда биосфера уже будет не в состоянии
поддерживать равновесие. Начинаются необратимые процессы, приводящие к
экологическим катастрофам. С ними человечество уже столкнулось в ряде
регионов планеты.

Потепление климата может привести к интенсивному таянию ледников и
повышению уровня Мирового океана. Изменения, которые могут произойти
вследствие этого, просто трудно предсказать. Еще жарче и суше станет в
странах Северной Африки, Ближнего и Среднего Востока, одновременно океан
зальет треть территории Бангладеш. Уйдут под воду Багамские острова в
Карибском бассейне и Мальдивский архипелаг в Индийском океане. Начнется
интенсивное таяние ледников в Гималаях и горных массивах Центральной
Азии, что резко повысит угрозу наводнений в Индии, Пакистане, Китае.
Этот же регион будет подвержен более частым тайфунам и ураганам со
стороны моря.

Из-за потепления и таяния ледников могут потерять свое значение
горнолыжные курорты в Альпах и других горных массивах Европы.
Французские эксперты одновременно предвидят возможность отклонения
Гольфстрима, что сделает более холодную зиму в равнинных территориях
Европы. А это может привести к гибели, виноградников и ухудшению условий
земледелия в традиционных житницах Старого континента. Резкое сокращение
популяции белых медведей, пингвинов, затопление обжитой полосы пляжей на
десятках тысяч километров, глобальный дефицит пресной воды – таковы
другие возможные последствий бесконтрольного выброса в атмосферу газов
промышленного, коммунального, автомобильного происхождения.

Решить данную проблему было бы можно, сократив выбросы углекислого газа
в атмосферу и установив равновесие в цикле круговорота углерода.

Нарастают проблемы, связанные с истощением озонового слоя. В последние
годы ученые все с большей тревогой отмечают истощение озонового слоя
атмосферы, который является защитным экраном от ультрафиолетового
излучения. Особенно быстро этот процесс происходит над полюсами планеты,
где появились так называемые озоновые дыры. Опасность заключается в том,
что ультрафиолетовое излучение губительно для живых организмов.

Массовое сведение лесов – одна из наиболее важных глобальных
экологических проблем современности. Леса, как известно, поглощают
атмосферные загрязнения антропогенного происхождения, защищают почву от
эрозии, регулируют нормальный сток поверхностных вод, препятствуют
снижению уровня грунтовых вод и заиливанию рек, каналов и водохранилищ.
Однако уменьшение площади лесов нарушает процесс круговорота кислорода и
углерода в биосфере.

Несмотря на то что катастрофические последствия сведения лесов уже
широко известны, уничтожение их продолжается. В настоящее время общая
площадь лесов на планете составляет около 42 млн. км2, но она ежегодно
уменьшается на 2%. Особенно интенсивно уничтожаются влажные тропические
леса в Азии, Африке, Америке и некоторых других регионах мира. Так, в
Африке леса занимали сто лет назад около 60% ее территории, а сейчас –
это всего лишь около 17%. Значительно сократились площади лесов и в
нашей стране.

Сведение лесов влечет за собой гибель их богатейших флоры и фауны.
Человек обедняет облик своей планеты. Однако, кажется, человечество уже
осознает, что его существование на планете неразрывно связано с жизнью и
благополучием лесных экосистем. Серьезные предупреждения ученых,
прозвучавшие в декларациях Организации Объединенных Наций, других
международных организаций, начали находить отклик. В последние годы во
многих странах мира стали успешно проводиться работы по искусственному
лесоразведению и организации высокопродуктивных лесных плантаций.

Серьезнейшей экологической проблемой стала проблема утилизации отходов
ы промышленного и сельскохозяйственного производства. В настоящее время
делаются попытки уменьшить количество отходов, загрязняющих окружающую
среду. С этой целью разрабатываются и устанавливаются сложнейшие
фильтры, строятся дорогостоящие очистные сооружения и отстойники. Но
практика показывает, что они хоть и снижают опасность загрязнения,
все-таки не решают проблему. Известно, что даже при самой совершенной
очистке, включая биологическую, все растворенные минеральные вещества и
до 10% органических загрязняющих веществ остаются в очищенных сточных
водах. Воды такого качества могут стать пригодными для потребления
только после многократного разбавления чистой водой.

Очевидно, решение проблемы возможно при разработке и внедрении в
производство совершенно новых, замкнутых, безотходных технологий. При их
применении вода не будет сбрасываться в канализационные стоки, а будет
многократно использоваться в замкнутом цикле. Все побочные продукты
будут не выбрасываться в виде отходов, а подвергаться глубокой
переработке. Это создаст условия для получения дополнительной нужной
человеку продукции и обезопасит окружающую среду.

В сельскохозяйственном производстве важно строго соблюдать правила
агротехники и следить за нормами внесения удобрений. Так как химические
средства борьбы с вредителями и сорняками приводят к существенным
нарушениям экологического равновесия, ведутся поиски путей преодоления
этого кризиса в нескольких направлениях. В этом смысле ведутся работы по
выведению сортов растений, устойчивых к сельскохозяйственным вредителям
и болезням: создаются бактериальные и вирусные препараты избирательного
действия, поражающие, например, только насекомых-вредителей.

Изыскиваются пути и способы биологической борьбы, т.е. ведется поиск и
размножение естественных врагов, уничтожающих вредных насекомых.
Разрабатываются высокоизбирательные препараты из числа гормонов,
антигормонов и других веществ, способных действовать на биохимические
системы определенных видов насекомых и не оказывать ощутимого действия
на другие виды насекомых или иные организмы.

Очень сложные экологические проблемы возникают в связи с получением
энергии на теплоэлектроэнергетических предприятиях. Потребность в
энергии – одна из основных жизненных потребностей человека. Энергия
нужна не только для нормальной деятельности современного сложно
организованного человеческого общества, но и для простого .физического
существования каждого человеческого организма. В настоящее время в
основном электроэнергию получают на гидроэлектростанциях, тепловых и
атомных станциях. Гидроэлектростанции, на первый взгляд, являются
экологически чистыми предприятиями, не наносящими вреда природе. Так
считали многие десятилетия, и в нашей стране построили много крупнейших
ГЭС на великих реках. Теперь стало ясно, что этим строительством нанесен
большой урон и природе, и людям.

Прежде всего строительство плотин на больших равнинных реках приводит к
затоплению огромных территорий под водохранилища. Это связано с
переселением большого числа людей и потерей пастбищных угодий.
Во-вторых, перегораживая реку, плотина создает непреодолимые препятствия
на путях миграций проходных и полупроходных рыб, поднимающихся на нерест
в верховья рек. В-третьих, вода в хранилищах застаивается, ее
проточность замедляется, что сказывается на жизни всех живых существ,
обитающих в реке и у реки. В-четвертых, местное повышение воды влияет на
грунтовые воды, приводит к подтоплению, заболачиванию, к эрозии берегов
и оползням. Этот список отрицательных последствий строительства ГЭС на
равнинных реках можно продолжать и далее.

Крупные высотные плотины на горных реках также представляют собой
источники опасности, особенно в районах с высокой сейсмичностью. В
мировой практике известно несколько случаев, когда прорыв таких плотин
приводил к огромным разрушениям и гибели сотен и тысяч людей.

С экологической точки зрения АЭС являются наиболее чистыми среди других
ныне действующих энергетических комплексов. Опасность радиоактивных
отходов полностью осознается, поэтому и конструкция, и эксплуатационные
нормы атомных электростанций предусматривают надежную изоляцию от
окружающей среды по крайней мере 99,999% всех получающихся радиоактивных
отходов.

Следует учитывать, что фактические объемы радиоактивных отходов
сравнительно невелики. Для стандартного ядерного энергоблока мощностью в
1 млн. кВт – это 3-4 м3 в год. Ясно, что с кубометром даже очень
вредного и опасного вещества все же проще обращаться, чем с миллионом
кубометров вещества просто вредного и опасного, как, например, с
отходами тепловых электростанций, которые практически целиком поступают
в окружающую среду.

Не все знают, что уголь обладает небольшой природной радиоактивностью.
Так как на ТЭС сжигаются огромные объемы топлива, то ее суммарные
радиоактивные выбросы получаются выше, чем у АЭС. Но этот фактор
второстепенный по сравнению с главным бедствием от установки на
органическом топливе, наносимом природе и людям, – выбросами в атмосферу
химических соединений, являющихся продуктами сгорания.

Хотя АЭС экологически более чистые, чем просто электростанции, они таят
в себе большую потенциальную опасность в случае серьезных аварий
реактора. В этом мы убедились на примере Чернобыльской катастрофы. Таким
образом, энергетика ставит, казалось бы, неразрешимые экологические
проблемы. Поиски решения проблемы ведутся в нескольких направлениях.

Прежде всего ученые разрабатывают новые безопасные реакторы для атомных
станций. Второе направление здесь связано с использованием
нетрадиционных возобновляемых источников энергии. Это – прежде всего
энергия Солнца и ветра, тепло земных недр, тепловая и механическая
энергия океана. Во многих странах, в том числе и у нас, уже созданы не
только опытные, но и промышленные установки на этих источниках энергии.
Они еще сравнительно маломощные. Но многие ученые считают, что за ними
большое будущее.

Рассмотрим некоторые черты современного состояния биосферы и процессы,
происходящие в ней.

Глобальные процессы образования и движения живого вещества в биосфере
связаны и сопровождаются круговоротом огромных масс вещества и энергии.
В отличие от чисто геологических процессов, биогеохимические циклы с
участием живого вещества имеют значительно более высокие интенсивность,
скорость и количество вовлеченного в оборот вещества.

Как известно, с появлением и развитием человечества процесс эволюции
заметно видоизменился. На ранних стадиях цивилизации вырубка и выжигание
лесов для земледелия, выпас скота, промысел и охота на диких животных,
войны опустошали целые регионы, приводили к разрушению растительных
сообществ, истреблению отдельных видов животных. По мере развития
цивилизации, особенно бурного после промышленной революции конца средних
веков, человечество овладевало все большей мощью, все большей
способностью вовлекать и использовать для удовлетворения своих растущих
потребностей огромные массы вещества – как органического, живого, так и
минерального, косного.

Рост населения и расширяющееся развитие сельского хозяйства,
промышленности, строительства, транспорта вызвали массовое уничтожение
лесов в Европе, Северной Америке, выпас скота в больших масштабах
приводил к гибели лесов и травяного покрова, к эрозии (разрушению)
почвенного слоя (Средняя Азия, Северная Америка, юг Европы и США).
Истреблены десятки видов животных в Европе, Америке, Африке.

Ученые предполагают, что истощение почв на территории древнего
центральноамериканского государства майя в результате подсечно-огневого
земледелия явилось одной из причин гибели этой высокоразвитой
цивилизации. Аналогично в Древней Греции исчезли обширные леса в
результате вырубки и неумеренного выпаса скота. Это усилило эрозию почвы
и привело к уничтожению почвенного покрова на многих горных склонах,
повысило засушливость климата и ухудшило условия ведения сельского
хозяйства.

Строительство и эксплуатация промышленных предприятий, добыча полезных
ископаемых привели к серьезным нарушениям природных ландшафтов,
загрязнению почвы, воды, воздуха различными отходами.

Настоящие сдвиги в биосферных процессах начались в XX в. в результате
очередной промышленной революции. Бурное развитие энергетики,
машиностроения, химии, транспорта привело к тому, что человеческая
деятельность стала сравнима по масштабам с естественными энергетическими
и материальными процессами, происходящими в биосфере. Интенсивность
потребления человечеством энергии и материальных ресурсов растет
пропорционально численности населения и даже опережает его прирост.

Предупреждая о возможных последствиях расширяющегося вторжения человека
в природу, еще полвека назад академик В. И. Вернадский писал: “Человек
становится геологической силой, способной изменить лик Земли”.

Это предупреждение пророчески оправдалось. Последствия антропогенной
(производимой человеком) деятельности проявляются в истощении природных
ресурсов, загрязнении биосферы отходами производства, разрушении
природных экосистем, изменении структуры поверхности Земли, изменении
климата. Антропогенные воздействия приводят к нарушению практически всех
природных биогеохимических циклов.

В результате сжигания различного топлива в атмосферу ежегодно
выбрасывается около 20 млрд. т углекислого газа и поглощается
соответствующее количество кислорода. Природный запас CO2 в атмосфере
составляет величину порядка 50000 млрд. т. Эта величина колеблется и
зависит, в частности, от вулканической активности.

Однако антропогенные выбросы углекислого газа превышают естественные и
составляют в настоящее время большую долю его общего количества.
Увеличение концентрации углекислого газа в атмосфере, сопровождающееся
ростом количества аэрозолей (мелких частиц пыли, сажи, взвесей растворов
некоторых химических соединений), может привести к заметным изменениям
климата и соответственно к нарушению складывавшихся в течение миллионов
лет равновесных связей в биосфере.

Итогом нарушения прозрачности атмосферы, а следовательно, и теплового
баланса может явиться возникновение “парникового эффекта”, то есть
увеличения средней температуры атмосферы на несколько градусов. Это
способно вызвать таяние ледников полярных областей, повышение уровня
Мирового океана, изменение его солености, температуры, глобальные
нарушения климата, затопление прибрежных низменностей и многие другие
неблагоприятные последствия.

Выброс в атмосферу промышленных газов, включающих такие соединения, как
окись углерода СО (угарный газ), окислы азота, серы, аммиака и других
загрязнителей, приводит к угнетению жизнедеятельности растений и
животных, нарушениям обменных процессов, к отравлению и гибели живых
организмов.

Неуправляемое влияние на климат в совокупности с нерациональным ведением
сельского хозяйства способны привести к значительному снижению
плодородия почв, большим колебаниям урожайности культур. По данным
экспертов ООН, в последние годы колебания продукции сельского хозяйства
превышали 1%. А ведь уменьшение производства продовольствия даже на 1%
может привести к гибели от голода десятков миллионов человек.

Катастрофически сокращаются леса на нашей планете, Нерациональные
вырубки лесов и пожары привели к тому, что во многих местах, некогда
сплошь покрытых лесами, к настоящему времени они сохранились лишь на
10-30% территории. Площадь тропических лесов Африки уменьшилась на 70%,
Южной Америки – на 60%, в Китае лишь 8% территории покрыто лесом.

Загрязнение природной среды. Появление в природной среде новых
компонентов, вызванное деятельностью человека или какими-либо
грандиозными природными явлениями (например, вулканической
деятельностью), характеризуют термином “загрязненность”. В общем виде
загрязненность – это наличие в окружающей среде вредных веществ,
нарушающих функционирование экологических систем.

На организменном уровне может происходить нарушение отдельных
физиологических функций организмов, изменение их поведения, снижение
темпов роста и развития, снижение устойчивости к воздействиям иных
неблагоприятных факторов внешней среды.

На уровне популяций загрязнение может вызывать изменение их численности
и биомассы, рождаемости, смертности, изменения структуры, годовых циклов
миграций и ряда других функциональных свойств.

На биоценотическом уровне загрязнение сказывается на структуре и
функциях сообществ. Одни и те же загрязняющие вещества по-разному влияют
на разные компоненты сообществ. Соответственно меняются количественные
соотношения в биоценозе, вплоть до полного исчезновения одних форм и
появления других. Изменяется пространственная структура сообществ, цепи
разложения (детритные) начинают преобладать над пастбищными, отмирание
-над продукцией. В конечном счете происходит деградация экосистем,
ухудшение их как элементов среды человека, снижение положительной роли в
формировании биосферы, обесценение в хозяйственном отношении.

Различают природное и антропогенное загрязнения. Природное загрязнение
возникает в результате естественных причин – извержения вулканов,
землетрясений, катастрофических наводнений и пожаров. Антропогенное
загрязнение – результат деятельности человека.

В настоящее время общая мощность источников антропогенного загрязнения
во многих случаях превосходит мощность естественных. Так, природные
источники окиси азота выбрасывают 30 млн. т азота в год, а антропогенные
– 35-50 млн. т; двуокиси серы, соответственно, около 30 млн. т и более
150 млн. т. В результате деятельности человека свинца попадает в
биосферу почти в 10 раз больше, чем в процессе природных загрязнений.

Загрязняющие вещества, возникшие в результате хозяйственной деятельности
человека, и их влияние на среду очень разнообразны. К ним относятся:
соединения углерода, серы, азота, тяжелые металлы, различные
органические вещества, искусственно созданные материалы, радиоактивные
элементы и многое другое.

Так, по оценкам экспертов, в океан ежегодно попадает около 10 млн. т
нефти. Нефть на воде образует тонкую пленку, препятствующую газообмену
между водой и воздухом. Оседая на дно, нефть попадает в донные
отложения, где нарушает естественные процессы жизнедеятельности донных
животных и микроорганизмов. Кроме нефти, значительно возрос выброс в
океан бытовых и промышленных сточных вод, содержащих, в частности, такие
опасные загрязнители, как свинец, ртуть, мышьяк, обладающие сильным
токсическим действием. Фоновые концентрации таких веществ во многих
местах уже превышены в десятки раз.

Каждый загрязнитель оказывает определенное отрицательное воздействие на
природу, поэтому их поступление в окружающую среду должно строго
контролироваться. Специальные службы мониторинга (наблюдения) окружающей
среды осуществляют контроль за соблюдением установленных нормативов ПДС
и ПДК вредных веществ. Такие службы созданы во всех районах страны.
Особенно важна их роль в крупных городах, вблизи химических производств,
атомных электростанций и других промышленных объектов. Службы
мониторинга имеют право применять предусмотренные законом меры, вплоть
до приостановки производства и любых работ, если нарушаются нормы охраны
окружающей среды.

Кроме загрязнения среды, антропогенное воздействие выражается в
истощении природных ресурсов биосферы. Огромные масштабы использования
природных ресурсов привели к значительному изменению ландшафтов в
некоторых регионах (например, в угольных бассейнах). Если на заре
цивилизации человек использовал для своих нужд всего около 20 химических
элементов, в начале XX около 60, то сейчас более 100 – почти всю таблицу
Менделеева. Ежегодно добывается (извлекается из геосферы) около 100
млрд. т руды, топлива, минеральных удобрений.

Быстрый рост потребностей в топливе, металлах, минеральном сырье и их
добыче привели к истощению этих ресурсов. Так, по оценкам специалистов,
при сохранении современных темпов добычи и потребления разведанные
запасы нефти будут исчерпаны уже через 30 лет, газа – через 50 лет, угля
– через 200. Аналогичная ситуация сложилась не только с энергетическими
ресурсами, но и с металлами (истощение запасов алюминия ожидается через
500-600 лет, железа – 250 лет, цинка – 25 лет, свинца – 20 лет) и
минеральными ресурсами, как, например, асбест, слюда, графит, сера.
Существенное отличие имеют радиационные загрязнения.

Радиоактивные нуклиды – это ядра нестабильных химических элементов,
испускающие заряженные частицы и коротковолновые электромагнитные
излучения. Именно эти частицы и излучения, попадая в организм человеку
разрушают клетки, вследствие чего могут возникнуть различные болезни, в
том числе и лучевая.

В биосфере повсюду есть естественные источники радиоактивности, и
человек, как и все живые организмы, всегда подвергался естественному
облучению. Внешнее облучение происходит за счет излучения космического
происхождения и радиоактивных нуклидов, находящихся в окружающей среде.
Внутреннее облучение создается радиоактивными элементами, попадающими в
организм человека с воздухом, водой и пищей.

Наибольшую опасность представляет радиоактивное загрязнение биосферы в
результате деятельности человека. В настоящее время радиоактивные
элементы достаточно широко используются в различных областях. Халатное
отношение к хранению и транспортировке этих элементов приводит к
серьезным радиоактивным загрязнениям. Радиоактивное заражение биосферы
связано, например, с испытаниями атомного оружия.

Во второй половине нашего столетия начали вводить в эксплуатацию атомные
электростанции, ледоколы, подводные лодки с ядерными установками. При
нормальной эксплуатации объектов атомной энергии и промышленности
загрязнение окружающей среды радиоактивными нуклидами составляет
ничтожно малую долю от естественного фона. Иная ситуация складывается
при авариях на атомных объектах.

Так, при взрыве на Чернобыльской атомной станции в окружающую среду было
выброшено лишь около 5% ядерного топливам. Но это привело к облучению
многих людей, большие территории были загрязнены настолько, что стали
опасными для здоровья. Это потребовало переселения тысяч жителей из
зараженных районов. Повышение радиации в результате выпадения
радиоактивных осадков было отмечено за сотни и тысячи километров от
места аварии.

Заключение

В настоящее время все острее встает проблема складирования и хранения
радиоактивных отходов военной промышленности и атомных электростанций. С
каждым годом они представляют все большую опасность для окружающей
среды. Таким образом, использование ядерной энергии поставило перед
человечеством новые серьезные проблемы.

Вот далеко не полная картина экологической ситуации на нашей планете в
настоящее время. Даже отдельные успехи природоохранной деятельности не
могут заметным образом изменить общий ход процесса пагубного влияния
цивилизации на состояние биосферы.

Из-за увеличения масштабов антропогенного воздействия (хозяйственной
деятельности человека), особенно в последнее столетие, нарушается
равновесие в биосфере, что может привести к необратимым процессам и
поставить вопрос о возможности жизни на планете. Это связано с развитием
промышленности, энергетики, транспорта, сельского хозяйства и других
видов деятельности человека без учета возможностей биосферы Земли. Уже
сейчас перед человечеством встали серьезные экологические проблемы,
требующие незамедлительного решения.

В начале XX века человек начал активно вмешиваться в планетарное
развитие Земли, посредством своей деятельности, которая зачастую
приводила к техногенным катастрофам. Этот, уже не “естественный” вид
катастроф служит в роли катализатора для природных катастроф.

Ведь механизм “экологических” катастроф предельно прост. Природа вся
живет в круговоротах, человек же действует прямолинейно. Живя иллюзиями,
он мнит себя властителем природы, развивает максимальную скорость – и не
вписывается в очередной поворот. В результате – катастрофа.

Литература:

I. Основная

1. ** Агаджанян Н.А., Торшин В.И. Экология человека. М., 1994.

2. ** Вайсберг Дж. Погода на Земле. Метеорология. Л., 1980.

3. ** Дворжак И.Г. Земля, люди, катастрофы. М., 1995.

4. ** Рязанов И.А. Великие катастрофы в истории Земли. М., 1996.

5. ** Хромов С. П., Петросянц М. А. Метеорология и климатология. М.,
1994.

II. Дополнительная

1. * Концепции современного естествознания / Под ред. С.И. Самыгина.
Ростов н/Д, 2001.

2. ** Лучшие рефераты. Концепции современного естествознания. Ростов
н/Д, 2002.

3. * Найдыш В.М. Концепции современного естествознания. М., 2002.

4. ** Скопин А.Ю. Концепции современного естествознания. М., 2003.

* Соломатин В.А. История и концепции современного естествознания. М.,
2002.

Нашли опечатку? Выделите и нажмите CTRL+Enter

Похожие документы
Обсуждение

Оставить комментарий

avatar
  Подписаться  
Уведомление о
Заказать реферат!
UkrReferat.com. Всі права захищені. 2000-2019